La Depressione è definita in psicologia come: ogni diminuzione del normale rendimento: da stati normali di tristezza e di avvilimento fino a forme più gravi che possono purtroppo culminare con il suicidio.

La depressione  fa parte della normalità: i bambini ne fanno esperienza quando si separano dalla figura materna o di accudimento. Crescendo, altre esperienze quali delusioni, desideri frustrati, rimproveri, possono dare origine a sentimenti simili.

Psicoterapia e cure
Depressione

Oggi circa il 40% della popolazione riferisce di aver provato in un anno sentimenti di depressione, infelicità, delusione. L'incidenza è maggiore nella popolazione femminile.

L' American Psychiatric Association richiede che i sintomi persistano per due settimane e che l'intensità comprometta vita lavorativa, sociale e affettiva, per diagnosticare uno stato depressivo rilevante.

Nella pratica clinica nei pazienti affetti da depressione si osservano sentimenti di inadeguatezza, colpa, impotenza, disperazione, ansia, pianto, tendenze suicide. Altri sintomi: perdita di interesse verso il lavoro e vita sociale, ipocondria, rallentamento psicomotorio, agitazione, disturbi del sonno, dell'appetito, della libido.

Non esiste un'interpretazione univoca della causa della depressione. Evidenze scientifiche mostrano l'impatto della genetica, prime esperienze di vita, stress ambientale, caratteristiche della personalità, eventi specifici. Più elementi si combinano generando la patogenesi depressiva.

Ulteriore elemento di cui tener conto è che la depressione si sviluppa in un contesto interpersonale. Nonostante la depressione riguardi una persona nello specifico, il problema investe l'intera famiglia la quale spesso sviluppa sentimenti come irritazione, frustrazione e impotenza.

La psicoterapia e la depressione

I vari approcci psicoterapeutici hanno diverse aree di focalizzazione e di intervento. L'approccio comportamentale si focalizza sul cambiamento del comportamento del depresso per produrre un cambiamento anche nelle sfere affettive e cognitive.

Diversamente, alcuni sostenitori della terapia cognitivo-comportamentale trattano le cognizioni depressive come dei sistemi di convinzioni irrazionali, da esplicitare e confutare.

Gli psicologi interpersonali si concentrano sulle relazioni del paziente e sulle funzioni che i sintomi svolgono nella sua vita. Il loro obiettivo è definire strategie di risoluzione delle problematiche e di alleviare i sintomi.

Oggi appare chiaro come il trattamento della depressione richieda una pluralità di componenti per permettere una maggiore concordanza tra le caratteristiche del trattamento e quelle del cliente.

Obiettivo della psicoterapia con pazienti depressi, consiste nella remissione della sintomatologia e nella ripresa delle normali attività della vita quotidiana.